Orquesta de Cuerdas de Puerto Rico

El Orgullo del Cuatro Puertorriqueño



Orquesta de Cuerdas de Puerto Rico

Para hablar de la Orquesta de Cuerdas de Puerto Rico tenemos que comenzar a hablar de su fundador, el Maestro Mario E. Scharrón Alicea y su legado musical. Nació el 8 de marzo de 1927, en el pueblo de San Sebastián, Puerto Rico, hijo mayor de María Alicea (compositora) y Emilio Scharrón (cuatrista). Realizó estudios musicales en su pueblo y en el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas de Mayagüez, donde se graduó como agrónomo. Trabajó en el Federal Land Bank of Baltimore y fue maestro de agricultura en Adjuntas. Fue allí donde conoció a su inseparable compañera, Edna T. Pérez, con quien se casó y procreó cuatro hijos. Sus instrumentos preferidos fueron el cuatro y la guitarra española, aunque también interpretaba el acordeón y el güiro. Su excelente calidad y su apreciación musical lo llevaron a poseer un extenso repertorio musical internacional.

En el 1967 con su conjunto, sustituyó temporalmente al trío al cual pertenecía su hermano, Rafael Scharrón (reconocido como el requintista de más hondo calado en la historia de la música popular de Puerto Rico), en el Hotel Caribe Hilton. Jane Morgan, artista que se presentaba en ese momento en el Club Caribe de ese hotel, lo escuchó tocar cuatro y le pidió que le arreglara varios números musicales para su presentación. Como lo resumió Mariano Artau: “El cuatro puertorriqueño se vistió de gala por primera vez al llevarlo al Club Caribe del Caribe Hilton.”

A insistencia de sus amistades, comenzó a dar clases de cuatro, guitarra y mandolina en el año 1967, en la marquesina de su casa. Fue tanta la acogida, que rápidamente adquirió otra propiedad en la Avenida Main en Santa Rosa, Bayamón y fundó la Academia de Música de Mario E. Scharrón en el 1968. Como incentivo para sus estudiantes sobresalientes, fue creando con ellos grupos más avanzados, hasta llegar al tope, lo que en el 1972 se llamó la Orquesta de Cuerdas de la Academia de Música de Mario E. Scharrón.

Su método de enseñanza, dedicación, seguridad y confianza con sus estudiantes lo llevó a realizar un concierto con la Orquesta y sus estudiantes. El 11 de febrero de 1978 reunió a 150 cuatristas en el antiguo Centro de Convenciones del Condado, hazaña que repitió con toda su Academia el 15 de julio de 1979 en la clausura de los VIII Juegos Panamericanos. Este último evento fue reseñado en los periódicos como “El Gran Final” e “Inolvidable Clausura”.

En 1985 la Orquesta de Cuerdas de la Academia de Música de Mario E. Scharrón pasó a ser la Orquesta de Cuerdas de Puerto Rico, con Mario E. Scharrón como director musical hasta el 1995. La nueva Orquesta heredó el legado musical que hasta ese momento tenía la Orquesta original, a lo cual se le añadió todo lo que preparó Mario mientras fue su director musical. Este repertorio es tan extenso que en los primeros cinco discos que grabó la Orquesta, solamente dos arreglos musicales no han contado con su presencia. En esta nueva producción que le presentamos, siete arreglos para el primer cuatro y guitarra y cinco para el segundo cuatro, son de su autoría. Al presente la mayoría de estos arreglos son interpretados por la Orquesta (dándole un sonido único e inigualable), al igual que por otros conjuntos y organizaciones similares que han surgido.

Desde sus comienzos, la Orquesta ha ido cosechando e hilvanando triunfos para los que se necesitarían varias hojas para escribirlos. Basta con preguntarle a alguno de sus integrantes fundadores y se tendrá una conversación amena y jocosa por varias horas, desde viajes al exterior, representando a Puerto Rico ante presidentes y gobernantes de otros países, hasta presentaciones en asilos, hospitales, etc.

Siendo una organización sin fines de lucro, para pertenecer a ella hay que saber valorar sus principios y objetivos. Con el pasar de los años, la Orquesta ha ido nutriéndose del talento que se va desarrollando.

En el 1993, entró como sustituto del bajo, Rolando E. Hernández, talentoso músico (cuatrista, guitarrista y bajista) y Contador Público Autorizado. Luego del retiro del Maestro Mario en 1995, Rolando pasó a ser el director musical y arreglista, logrando captar el sentir del Maestro, los propósitos de la Orquesta y añadiéndole un toque renovador a su repertorio. Una muestra palpable de este conjunto de elementos es esta producción, la cual siempre fue el deseo de Mario. Con ella damos por sentado que nuestro instrumento nacional, el cuatro, junto con su inseparable guitarra, güiro y demás instrumentos de acompañamiento, interpreta no solamente nuestra música, sino que trasciende, como en esta producción y en un sinnúmero de otras realizadas por otros cuatristas.


String Orchestra of Puerto Rico

To talk bout the String Orchestra of Puerto Rico we have to start by mentioning its founder, Conductor Mario E. Scharrón Alicea and his musical legacy. He was born March, 8 1927 in San Sebastián, Puerto Rico, the eldest son of María Alicea (composer) and Emilio Scharrón (“cuatro” player or guitarist). He studied music in his hometown and at the Engineering School in Mayagüez where he finished as an agronomist. He worked at the Federal Land Bank of Baltimore, and was a professor of agriculture in Adjuntas. It was there where he met and married his lifelong companion Edna T. Pérez who bore h in four sons. The instruments he preferred were the “cuatro” and the Spanish guitar although he also played the accordion and the “güiro”. He had an extensive international repertoire of his excellent quality performance and musical valuation.

Back in 1967, he substituted his brother’s trio (Rafael Scharrón, recognized as the “best requintista” in the history of popular music in Puerto Rico) with his own musical group at the Caribe Hilton Hotel. Jane Morgan, the artist performing at that moment in the Club Caribe at the hotel, heard him play the “cuatro” and asked him to make some musical arrangements for her show. Mario Artau summarized that moment the following way: “The Puerto Rican cuatro made its gala display at the Club Caribe in the Caribel Hilton Hotel for the first time”.

Through his friends’ advice, he began giving “cuatro”, guitar, and mandolin lessons, at his home porch in 1967. His success was such that he had to buy another property on Main Avenue, Santa Rosa in Bayamón. There he founded Mario Scharrón’s Music Academy in 1968. As an encouragement to his outstanding students, he began selecting and training the more advanced until he reached the top-level performance. In 1972, that top-level group was named: The String Orchestra of Mario E. Scharrón’s Music Academy.

His methodology, commitment, and self-assurance with his students, led him to carry out a concert with the student’s orchestra. On February 11, 1978, he was able to gather 150 “cuatro” players, at the old Condado Convention Center, a feat he repeated with the entire Academy on July 15, 1979 at the closing of the VIII Pan American Games. This final event was reviewed in the newspapers as “The Grand Finale”, and “The Unforgettable Closing”.

In 1985, the String Orchestra of Mario E. Scharrón Music Academy became The String Orchestra of Puerto Rico, with Mario E. Scharrón as conductor until 1995. The new Orchestra inherited the musical legacy that up to that moment was enjoyed by the Original Orchestra. This New Orchestra received all the material Mario prepared while conducting the original group. This repertoire is so extensive that in the seven recordings done by the orchestra only nine arrangements were without Mario’s doing. Currently, the majority of these arrangements are performed by the Orchestra (giving them a unique and unequal sound), same as other ensembles, and similar organizations that have come up lately.

Since its beginnings, the Orchestra has reaped successes that would require many pages to cover them. Just ask anything to any of its founding members, and you will have an amicable and funny conversation for hours, from overseas trips while representing Puerto Rico before presidents and leaders of other countries up to performances at homes for the elderly, hospitals, etc. As a non-profit organization, to be one of its members one has to value its principles and objectives. With the passing of time, the Orchestra has renewed its talent with new members that continue growing.

In 1993, Rolando E. Hernández, entered the Orchestra as a bass substitute; he excelled in “cuatro” and guitar playing, and was also a Certified Public Accountant. After Conductor Mario’s retirement in 1995, Rolando became the musical director and composer, grasping the Conductor’s nuances, the purpose of the Orchestra, and adding a new flavor to its repertoire.

At present, the Orchestra is active all year round thanks to the sponsorship of private enterprises, municipalities, the Government, and other related agencies.

It is a fact, that the “cuatro”, or national instrument, along with the inseparable guitar, the “güiro”, and other accompanying instruments, is not only exposing our local music, but is also transcending other boundaries in other countries.